Tributo al Fundador: Dr. Don Luttrell

Dr. Donald D. Luttrell, Co-fundador del CEM. (1924-1987)

Donald D. Luttrell nació en la Ciudad de Oakland City, Indiana, en marzo 23 de 1924 y fue educado en Indiana y Ohio. Sirvió como Instructor de Judo para la Policía Militar en el Ejército de los Estados Unidos, durante la Segunda Guerra Mundial. Contrajo matrimonio con Ruth Tidik in 1946 con quien procreó tres hijos: Janet, David, y Dona (Nita).

Luttrell estudió en la Universidad de Nebraska, en el Conservatorio de Música de Cleveland, en el Instituto Bíblico Bautista, en Cleveland, Ohio; y en Trinity College en Florida. Obtuvo sus grados de bachillerato y Maestría en Educación Cristiana del Trinity College, y en mayo de 1972 recibió un Grado de Doctorado de esa institución. Fue ordenado Ministro de la Iglesia Bautista en el 1950. Enseñó música y dirigió el Departamento de Música del Trinity College; sirvió en los negocios, fungió como Pastor Asistente, sirviendo en puestos de educación cristiana en Ohio y Florida; y trabajó en Jóvenes para Cristo Internacional en los Estados Unidos y más allá.

Dr. Luttrell y su esposa iniciaron su servicio misionero en el 1952, trabajando primeramente para las “West Indies” y Latinoamérica desde la isla de Puerto Rico. Él fue el fundador director y presidente de la Misión Evangelística del Calvario, Inc, y de la radio estación misionera WIW, fundada en el 1955 en Puerto Rico para enseñar la Palabra de Dios a las personas de las islas de las Antillas Menores. Otros proyectos de seguimiento al creyente en la Palabra de Dios, haciendo uso de los medios masivos de información convirtió al ministerio en uno único:

Don hizo amigos fácilmente, hasta en el gobierno. Aquí es una carta del entonces gobernador de Puerto Rico, Pedro Roselló, a Ruth en en aniversario de CEM.

Fue así con los proyectos que trabajaron a través de la Escuela Bíblica por Correspondencia (actualmente con sobre 45 mil estudiantes activos); Consejería por correspondencia, visitas a estaciones de radio; y contacto personal a través de visitas al hogar y enseñanza del Evangelio. Por once años él y su familia vivieron en la Isla de Vieques donde establecieron WIVV, la primera estación cristiana en el Caribe y donde funcionó el Centro de Adiestramiento Profesional WIW. En 1963 la Misión se movió a San Juan. Desde 1982, las instalaciones de la Misión se establecieron en el complejo de oficinas que alberga el Edificio CEM en la Avenida Ponce de León, en el número 1409 en San Juan.

La estación de radio WBMJ en San Juan fue comprada por una organización fraternal con el apoyo del CEM, que empezó a transmitir educación bíblica y programación bíblica en el 1985. Don Luttrell inició como conductor del reconocido programa orientado a la enseñanza bíblica, “Preguntas y Respuestas”. CEM ha crecido y evolucionado en lo que fue un proyecto pionero, hasta convertirse en lo que hoy es, una estación de un alcance y propagación exitosos de la Palabra de Dios al mundo entero. Don (QEPD), así como todo el equipo de trabajo que hoy laboran en la Misión se han destacado en la industria radial y de las comunicaciones por los logros y los métodos implantados para lograr la consecución de los objetivos misioneros trazados desde sus inicios. Su Plan “Progresivo y Balanceado para las Misiones” es parte de lo que explicó en su libro “Tú… y la Gran Comisión de Dios”. Conceptos que Don compartió luego, cuando tuvo la oportunidad de disertar en seminarios sobre métodos y modelos para misioneros y cuando condujo sesiones didácticas con misioneros representativos de más de 200 estaciones misioneras en más de 60 países.

El doctor Luttrell participó y compartió en congresos y conferencias misioneras y evangelísticas a nivel internacional, especialmente en aquellas en las que la Misión fue miembro activo, a saber: La Sociedad de Misiones Evangélicas, la Asociación Nacional de Radiodifusores Cristianos (NRB), La Asociación de Radiodifusores de Puerto Rico, Difusiones Interamericanas; y la Asociación Nacional Evangélica. El Dr. Luttrell fue galardonado con el premio “Trabajo Sobresaliente en las Misiones Extranjeras y en la Radio” otorgado por Trinity College; igualmente, el Gobierno de Puerto Rico lo premió por su esfuerzo y servicio sobresaliente en varias organizaciones cívicas; fue por nueve años el Capellán en el Campamento García (en la base militar de los Estados Unidos) en la Isla de Vieques, Capellán de la Patrulla Aérea, fue Miembro del Consejo de Escuelas del Caribe; consultor técnico del Gobierno de Puerto Rico; Miembro activo del Club de Rotarios, del Liderazgo Cristiano Internacional; y miembro del Consejo Nacional de Radiodifusores Cristianos desde el 1977; y desde el 1960 figuró en la lista “Quién es quién en el “Sur y Sureste”.

Don Luttrell pasó a su mayor graduación en las huestes celestiales en mayo 22 de 1987, luego de fielmente servir al Señor a través de Su Gran Comisión. “Por lo tanto, vayan y hagan discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo. Enseñen a los nuevos discípulos a obedecer todos los mandatos que les he dado. Y tengan por seguro esto: que estoy con ustedes siempre, hasta el fin de los tiempos” Mateo 28:19-20.